Les ondes gravitationnelles, la découverte du siècle ?

ondes gravitationellesLe 37ème café sciences du Grésivaudan abordera un thème peu connu, pour l’instant, du grand public. Les ondes gravitationnelles pourraient vite se révéler primordiales. Pour aborder ce sujet majeur, le café sciences a demandé, comme toujours, à un spécialiste de venir nous l’expliquer.

Aurelien BarrauAurélien Barrau est un enseignant chercheur de l’Université Joseph Fourier attaché au Laboratoire de Physique Subatomique et de Cosmologie de Grenoble. Son activité peut se résumer ainsi : comprendre l’infiniment petit et l’infiniment grand. Pour comprendre, nous avons demandé à ce scientifique de nous expliquer ces ondes gravitationnelles, ici  en quelques mots,  et au cours de notre café.

Pouvez-vous nous dire ce que sont ces ondes ?
Aurelien Barrau : A la différence des ondes lumineuses qui se déplacent dans l’espace, les ondes gravitationnelles sont des ondes d’espace ! C’est l’espace lui-même qui se met à vibrer. Notre univers est en permanence traversé par ces ondes mais elles sont si ténues qu’il est très difficile de les observer.

image CNRSLa découverte de ces ondes gravitationnelles par les équipes du détecteur américain LIGO, le jeudi 11 février 2016 a confirmé l’hypothèse émise par Albert Einstein, dans sa théorie de la relativité générale. Cette révélation ouvre aux scientifiques des pans entiers de l’Univers jusque-là inaccessible aux télescopes. Va-t-on assister à des découvertes extraordinaires dans l’avenir ?

ondesAurelien Barrau : C’est en effet une gigantesque avancée car ces ondes vont permettre de voir des choses, des objets, des astres, que la lumière usuelle ne permet pas de scruter ou de comprendre. C’est un nouveau visage de l’Univers qui va se révéler !

Ce café sciences devrait aussi nous ouvrir de belles perspectives !

Claude Muller

 

 

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